Allez au contenu Allez à la navigation

Перед битвой

Перед битвой при Вердене

Окопная война

После битв 1914-1915 гг. в районе вокруг Вердена становится спокойнее. После наступления 1914 г. немцы отходят к реке Эна и в сторону моря, а линия фронта длиной около 800 км теперь тянется от Северного моря до границы Швейцарии. В августе 1914 г. вера в блицкриг, которая господствовала в обоих лагерях, иссякла. Позиционная война переходит в маневренную войну. 

Одним из уроков, извлеченных штабами, стала хрупкость укреплений. Крепости Льеж и Намюр были серьезно разрушены бомбовыми ударами. Отныне армия будет действовать скорее в открытом поле.

Укрепленный район Вердена был создан 10 августа 1915 г. Эта сеть инженерных сооружений, расположенная на большой площади, и рассчитанная на самые различные ситуации, пришла на смену прежнему оборонительному сооружению - крепости. Укрепленный район Вердена занимает все пространство между Сен-Мийелем и Аргонским регионом. Однако в сложившихся обстоятельства роль этих укреплений достаточно скромна. Лишь в августе 1915 г. Жоффр решает расширить на 7 метров дорогу, соединяющую города Бар-ле-Дюк и Верден. Эта дорога сыграет решающую роль в битве при Вердене, и станет известна как «Священный путь» («Voie sacrée»).

Жозеф Жоффр остается сторонником наступательной войны. Атаки, предпринимаемые в провинции Шампань в сентябре 1915 г., в которых участвует армия генерала Саррая в Аргонском регионе, не принесли успеха. Однако главнокомандующий, несмотря на критику в свой адрес, готовит новое наступление в районе реки Сомма, под руководством маршала Франции Фердинанда Фоша (Foch). Этот прорыв должен положить конец окопной войне. Начиная с 5 августа, из района вокруг Вердена были убраны пушки, а из окружающих Верден укрепленных фортов была вывезена основная часть оружия. Кроме того, их покинула большая часть гарнизона. Регулярные батальоны заменены резервными частями и территориальными подразделениями. В начале 1916 г. в Вердене размещены только 2 резервных и 1 регулярынй батальон. Жоффр не ожидает нападения в этом районе, и считает, что столкновение с противником произойдет ближе к западу, в районе Арраса или Реймса. В январе 1916 г. в регионе Вевр замечено движение немецких поездов и перемещение войск, но ни это, ни информация от немецких «перебежчиков» - жителей Лотарингии - не убеждают французское главное командование. И тем не менее …

Со стороны Германии

С начала войны, 3-я армия Франции, дислоцирующаяся в районе Вердена и находящаяся под командованием генерала Кюли (Culey), а затем генерала Саррая, противостоит V германской армии, находящейся под командованием кронпринца - наследника престола. В начале этого года немцам необходимо одержать победу. Эрих Фон Фалькенхайн (Von Falkenhayn), заменивший Мольтке после поражения на Марне, выбрал Верден. Со времен битвы на Марне этот район вклинивается в немецкие позиции. К тому же он удален от основных сил французской армии и, с точки зрения германского командования, организовать снабжение и поддержку этого района сложно. В распоряжении немцев множество железнодорожных маршрутов и крупных станций для подвоза войск и техники. Они хорошо знают окрестности Метца. С их точки зрения Верден является идеальной мишенью.

Кроме того, Верден - название символическое, особенно для императорской семьи. Оно связано с договором 843 г., по которому империя Карла Великого была разделена между тремя его сыновьями, что в итоге привело к возникновению Франции и Германии. К тому же Верден был последним французским городом, эвакуированным пруссаками в 1873 г. Для пруссаков взятие Вердена явилось бы символическим событием. А если Франция захочет защитить город любой ценой, ее армия будет обескровлена, как выразился в своих мемуарах Фалькенхайн. При любом исходе операции Германия окажется в выигрыше и нанесет Франции серьезный урон, который может поколебать позицию ее ближайшего союзника - Великобритании.