Allez au contenu Allez à la navigation

Битва при Вердене

Битва при Вердене

Самая страшная битва в истории человечества

21 февраля 1916 г. в 7 часов 15 утра немецкая армия наносит артиллерийский удар по французским линиям обороны. На Верден первые снаряды падают в 8:15 утра – огонь ведется по вокзалу и мостам, расположенным выше по течению. Верная стратегии, которой отныне будут пользоваться все армии, немецкая артиллерия «подготавливает почву», обстреливая французские линии обороны в течение нескольких часов. Это Trommelfeuer - огневой вал, «стальная буря». И в конце второй половины дня немцы идут приступом на французские войска, боевые порядки которых, по мнению немецкого штаба, совершенно расстроены.

Для французов это было почти полной неожиданностью и ужасным шоком. Однако беспорядочного бегства, ожидаемого противником, не последовало. Выжившие солдаты двух французских дивизий не отступают и не сдаются. Французы организуют оборону, хотя на каждые 100 солдат противника приходится 10 французских солдат, которые вооружены винтовками Лебеля против винтовок Маузера и огнеметов. Немецкая пехота наступает атакующими цепями, расстояние между которыми составляет порядка 100 метров. Тем не менее, в связи с особенностями рельефа им часто приходится продвигаться колоннами, разрывая цепи. И еще могущие сражаться французы ударяют по немцам с тыла. Такая тактика сопротивления не была предусмотрена германским штабом, который четко придерживается текущей военной доктрины: «артиллерия завоевывает, пехота оккупирует». Безжалостная битва между двумя лагерями разворачивается уже в течение первых нескольких часов. Эта битва на участке размером всего в несколько квадратных километров продлится много месяцев. Французы потеряют убитыми и пропавшими без вести163 000 человек, немцы - 143 000. Ранения получат 216 000 французов и 196 000 немцев.

Две трети французской армии сражается у стен Вердена. Бои ведутся с огромным ожесточением. Уцелевшие солдаты могут немного передохнуть в тылу: на 4 дня боя – 2 дня отдыха, за которые они должны, по мере возможности, восстановить боевой дух. А германское командование вообще не отводит войска с передовой, изматывая солдат в «Верденском аду». А это и в самом деле ад. Целые деревни уничтожены, поля изрыты снарядами, воздух насыщен ядовитыми газами, на месте исчезающих лесов – лунные кратеры, образованный воронками и траншеями, в которых прячутся выжившие. Часто сражение идет за несколько метров; покрытые грязью, изнывающие от жажды, задыхающиеся, разбитые солдаты бьются врукопашную ... Потерянная сегодня деревня будут отвоевана завтра. Деревня Флери у Дуомона переходила из рук в руки 16 раз, а деревня Во – 13 раз. Войска сражаются за каждый клочок земли, линия фронта постоянно меняется, но прорвать ее не удается.

Натиск на Верден

Подполковник Дриян (Driant) и его солдаты перед битвой при Вердене

Первые дни битвы просто ужасны. Более 8 часов 5-километровый участок фронта подвергается интенсивному обстрелу и газовой атаке. Около 80 000 немцев участвуют в наступлении. Никогда мир не сталкивался с такой концентрацией войск и огня на такой небольшой территории. И впервые в таких масштабах (после испытаний в Маланкур) немецкие пехотинцы используют огнеметы. Такая армия приводит в ужас. В лесу Буа-де-Кор, стрелки боевого охранения отстреливаются, как могут. Но им удается отбится. Во главе них стоит депутат подполковник Дриян. В прошлом месяце он попытался оповестить высшее командование о плачевном состоянии оборонительных сооружений вокруг Вердена. Дриян погибает в бою 22 февраля. Его подразделения полегли в сражении.

В течение следующих дней бои продолжаются с неослабевающей яростью. От 362-го пехотного полка численностью 2000 человек осталось 50 боеспособных солдат. Французская армия несет сокрушительные потери. За несколько дней она потеряла убитыми около 20 000 человек. 23 февраля эвакуирована деревня Брабан. На следующий день враг взял Самонье, Бомон и Орн. Девять деревень будут полностью уничтожены, они «погибли за Францию». 25 февраля форт Дуомон, занятый пятьюдесятью солдатами территориальных войск, взят вражеским разведывательным патрулем внезапно и без боя. Немцы трубят о скорой победе. Но французы будут защищать каждую пядь земли ценой бесчисленных страданий. Об их отваге и мучениях становится известно в тылу. И вот  26 февраля генерал Петен (Pétain), командующий 2-й армией, берет на себя руководство военными действиями на Верденском фронте. Теперь, главнейшая задача - держаться любой ценой, «ни шагу назад». Нельзя позволить врагу взять Верден.

«Мужайтесь, мы прорвемся!»

К концу февраля, германские войска, несмотря на наносимый ими урон, не смогли продвинутся далеко. Численного и технического превосходства не достаточно. Немцы несут более значительные потери, чем было предусмотрено командованием. В начале марта взята деревня Дуомон. Именно этих боях, никому еще неизвестный капитан Шарль де Голль (Charles de Gaulle) получил пулевые ранения и попал в плен. С момента начала наступления немцы продвинулись на несколько километров на ограниченном участке, однако так и не смогли прорвать фронт. 5 марта армия кронпринца организовывает новое наступление, которое разворачивается на левом более пологом берегу Мезы. Коммуна Форж взята 6 марта, однако 8 марта немцы остановлены в Мортом.

От коммуны Бодонвилье и Бар-ле-Дюк вереница грузовиков движется по дороге, связывающей Бар-ле-дюк и Верден, которую французский писатель и политик Морис Барр (Maurice Barrès) позже окрестил «Священным путем». Эта дорога позволит перебросить первые подкрепления, снабдить передовые подразделения всем необходимым и, наконец, наладить регулярную переброску войск. Около 1500 грузовиков, словно детали хорошо смазанного механизма, ежедневно преодолевают этот путь. Верден не одинок. 2 500 000 французских солдат прибудут по Священному пути, чтобы принять участие в битве. 

«Мужайтесь, мы прорвемся!», - знаменитая резолюция генерала Петена, экспонируется в музее Первой мировой войны в Ратуше.

Отныне на каждую атаку немцев французы отвечают контратакой. Французская армия больше не желает терпеть, и отвечает ударом на удар. 9 апреля немцы захватывают Мортом, но французы оказывают ожесточенное сопротивление, и победа врага становится довольно сомнительной с учетом огромного количества сил и средств, которые были брошены в бой. На следующий день генерал Петен может сформулировать свой исторический приказ, который пока что не является победным кличем, но уже свидетельствует об определенном оптимизме: «Мужайтесь, мы прорвемся!».

На данный момент жесточайшие бои продолжаются на обоих берегах Мезы, охватывая территорию вплоть до Эпаржа. Солдаты гибнут под снарядами и пулями, умирают от удушья, удара штыком, на кромке траншеи и в воронке от снаряда, запутавшись в колючей проволоке, падая в грязь, пропитанную кровью павших. А те, кому довелось выжить, возвращаются израненными, искалеченными, с изуродованными лицами, и всегда – со следами страданиями, которые они пережили, и которым были свидетелями. Таков жребий фронтовиков Вердена.

Немцы упорствуют

В мае французы пытаются подойти к Дуомону. Французское командование так и не смирилось с потерей форта. 1-го мая генерала Петена сменяет генерал Нивель (Nivelle), которого Жоффр считает более умелым в наступательных действиях. Следуя приказу Нивеля, генерал Манжен (Mangin) пытается отбить форт Дуомон, но терпит неудачу, в частности, из-за слабой артиллерийской подготовки. Но это лишь пробный шар.

В начале июня германская армия, несмотря на значительные потери, по-прежнему полна решимости взять Верден. Ценой больших усилий и в результате семидневной осады 7 июня им удается захватить форт де Во. Перед лицом неизбежной капитуляции гарнизона германская армия воздает должное героическому сопротивлению майора Реналя (Raynal) и его солдат, отрезанных в стенах форта Во, задыхающихся и умирающих от жажды.

Иллюстрация, изображающая поле битвы при Вердене в газете «le Petit Journal»

23 июня, после непрерывной бомбардировки, которая стала особенно смертоносной в результате использования германскими войсками снарядов с ядовитыми газами, 60 000 солдат устремляются на 6-километровый участок фронта. Деревня Флери взята врагом. Обе стороны несут серьезные потери. Однако попытки немцев завоевать Верден снова оканчиваются поражением. Последний приступ врага проходит 12 июля в районе Сувиля – крайней точки, куда удалось продвинуться нападавшим. Но это всего лишь тылы, и форт Сувиль остается в руках французов. Немцы так и не смогли приблизиться к Вердену ближе, чем на 5 километров. Ни одна из целей операции не была достигнута. И 12 июля кронпринц Вильгельм Прусский, командовавший 5-й германской армией, получает приказ перейти в глухую оборону.

С этого дня немцы отказались от мысли взять Вердена. Тем не менее, сражения продолжаются. На протяжение всего лета французские войска постепенно вытесняли немцев с занятых позиций. 24 октября форт Дуомон был отбит у немцев марокканским полком колониальной пехоты. В операции в том числе участвовали сенегальские и сомалийские пехотинцы. Форт Во был отвоеван у немцев 3 ноября. 21 декабря, по прошествии 300 дней и 300 ночей боев, французская армия отвоевала большинство ранее утерянных позиций. Теперь можно зимовать. Битва при Вердене выиграна.